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美国载人龙飞船成功发射,俄罗斯“航天垄断

美国当地时间5月30日下午,埃隆·马斯克的SpaceX公司使用“猎鹰-9号”火箭成功将龙飞船带入太空。本次发射,不但代表着NASA将以协同合作的形式同SpaceX重启商业载人航天活动,还标志着俄罗斯长达九年的“载人航天垄断”迎来终结。

毕竟自2011年开始,无论美国还是欧洲,如果想把宇航员送入国际空间站,都要借用俄罗斯的载人飞船。这些年里,无论欧美诸国对俄联邦的批评、抨击声多么响亮,只要涉及到宇航项目,西方国家都会对俄罗斯露齿一笑。

但龙飞船的成功发射,却给莫斯科带来不好的预兆。考虑到波音公司的商用载人航天器CST-100 Starliner及美国太空飞机 Dream Chaser皆有望于年内首飞,再加上NASA为登月研制的猎户座太空飞船(Orion),仍然使用联盟号飞船的俄罗斯压力不小。

当然,自1967年首飞的联盟号,已被证明是一种性能高度可靠的飞船。特别是和美国五去其二,不幸造成14名宇航员死亡的航天飞机相比,联盟号上一次造成人员死亡的灾难,发生在50年前的1971年。

至于俄罗斯用来取代联盟号的下一代飞船“联邦号”,其前途还非常模糊不定。因为即便根据俄联邦最为大胆的官方预测,“联邦号”的首次升空,也会在2025年进行。考虑到其发射日期已不止一次被推迟,如果哪天“联邦号”真的被发射升空了,或许已不能被认为是载人飞船的“创新突破”。

继承苏联衣钵的俄罗斯,尽管在航空航天技术领域仍然保持着先进国家的地位,但早已今不如昔。苏联解体后,俄罗斯在太空领域中最大的项目,于远东阿穆尔州建设的东方航天发射场,充斥着进度缓慢、盗窃建设资金、贪污公款等负面新闻。

如果说苏联于1955年至1957年,仅用两年多时间在沙漠中建设的拜克努尔发射场可被视作为奇迹,那东方航天发射场就是一幕荒诞剧,从破土动工到2016年首次发射,俄罗斯人使用了9年时间。截至2020年5月31日,四年时间里,“东方”只进行了5次发射,还有一大批建设过程中的各类案件正在审理。

?美国成功发射载人飞船后,向国际空间站运送宇航员和货物这类盈利业务,已经跟俄罗斯招手说再见。考虑到现在的俄联邦已不具备苏联的举国体制优势,如想恢复其太空探索先进国家的尊严,必须转换思路。

在商业资本涌入太空领域后,美国航空航天局更多承担起资金分配者的角色,NASA在探空框架内选择合作、支持方,而后由私人公司负责航天器的发射和维护,俄罗斯的大型企业也应该就此跟进,模仿美国,不再去走俄联邦自己的道路。(2020年5月31日,作者:刘鹏)

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